Excusion historique : « sur les pas des Moraves » à Herrnhut.

Document de Jesus Haus,
traduit par Sandra Ramage de l’anglais

En partant de Herrnhut en voiture par la route nationale B178 (voir la carte au dos de ce dépliant), parcourir environ quatre kilomètres en direction de Zittau, puis tourner à gauche sur la route bordée de Tilleuls en direction de Grosshennersdorf.
Traversez le carrefour principal tout droit et la ruine se trouve à environ 200 mètres devant vous.
C’est ici que Zinzendorf a passé les dix premières années de sa vie.

Il est né le 26 mai 1700 à Dresde. Son père était officier du Comte et Roi Auguste le Fort. En tant que Comte Royal, il était membre de l’Aristocratie dirigeante. Cependant, peu de temps après la naissance de Nicolas Ludwig, son père meurt. Sa mère prend alors son nouveau-né et retourne à Grosshennersdorf chez sa mère Henriette Katharina von Gersdorf. Peu de temps après, elle quitte à nouveau Grosshennersdorf, laissant le jeune Zinzendorf grandir sous la surveillance de sa grand-mère.

Henriette von Gersdorf n’était pas seulement une femme très intelligente (des personnalités importantes étaient souvent invitées dans sa résidence du château d’eau), elle était aussi une femme très religieuse, particulièrement influencée par le mouvement piétiste inspiré par August Hermann Franke, basé à Halle.

Elle a tenté de semer un sentiment de piété dans le cœur de Nikolaus Ludwig et le cœur du jeune garçon était très mûr pour ses bonnes graines de la Parole de Dieu. Comme il était particulièrement doué, il savait lire et écrire à un jeune âge. On rapporte qu’étant jeune garçon, il écrivait des lettres à son Sauveur aimant. Il plaçait ensuite les lettres sur le rebord de la fenêtre. Lorsque le vent emportait les lettres, il croyait que des anges les remettaient à Jésus !

En marchant un peu autour des ruines, les vestiges des douves donnent une idée des caractéristiques du château d’eau.

Maintenant, en nous retournant et en regardant derrière les arbres, nous remarquons un grand bâtiment avec une tour, le Katharinenhof, ou la Cour de Katharina. Une fille de la comtesse von Gersdorf (donc la tante du garçon comte Nikolaus Ludwig von Zinzendorf) a fondé un orphelinat sur ce site. Cette institution s’est ensuite considérablement agrandie. Aujourd’hui, il est appelé « Katharinnenhof des Diakomewerk Oberlausitz e.V » et fonctionne comme un centre de traitement pour environ 300 personnes handicapées.

À dix ans, le jeune comte est envoyé à Halle pour sa formation continue auprès d’August Hermann Franke. Cette fois-ci, çà n’a pas été facile pour lui. Bien qu’autorisé à s’asseoir à table avec le professeur Franke, il a été élevé de manière très stricte par Franke. Toujours pendant son séjour à Halle, il a noué une amitié de longue date avec le jeune Comte de Watteville. Avec d’autres jeunes chrétiens, ils ont tous deux fondé « l’Ordre de la graine de moutarde » avec le souhait d’amener de nombreuses personnes sur le chemin du Sauveur. A cette époque, il n’avait certainement aucune idée du chemin que Dieu avait choisi pour lui, pour devenir plus tard un pionnier dans le nouveau mouvement missionnaire mondial.

Après Halle, Zinzendorf a fréquenté l’Université de Wittenberg. Il aurait préféré étudier la théologie, mais la famille a déclaré qu’il devrait étudier le droit en vue de servir plus tard la Cour Royale de Saxe. Pour terminer ses études, il entreprend un voyage dit de gentleman, qui l’emmène jusqu’à Paris. Au cours de cette excursion, Zinzendorf a vécu une expérience qui allait grandement définir le chemin de sa vie.

– Dans la ville de Düsseldorf, il a connu un retard dans son voyage car son autocar ne pouvait poursuivre que le lendemain. Pour occuper son temps, Zinzendorf arpentait les rues de la ville. En chemin, il tomba sur une petite galerie de tableaux et en observant l’un d’eux du peintre italien Cormenico Fetti, il fut très ému. Le tableau représente le Sauveur portant une couronne d’épines avec l’inscription : « C’est ce que je fais pour toi. Que feras-tu pour moi ? » Zinzendorf est devenu tellement inconscient de l’heure, que le gardien de la galerie a dû lui rappeler l’heure de fermeture imminente. À propos de cet événement, Zinzendorf écrivit plus tard : « J’ai prié le Sauveur de m’attirer dans la congrégation de sa souffrance, même s’il ne le voulait pas pour moi. » –

Plus tard à Paris, ce sont plus les conversations qu’il conclut avec un cardinal catholique, que les manières courtoises, qui continueront à l’inspirer.

En 1721, Zinzendorf avait terminé ses études universitaires. Il était devenu majeur et avait obtenu un poste d’avocat chez le Comte Royal d’Auguste le Fort. L’année suivante, il achète la propriété de sa grand-mère à Berthelsdorf.

Et c’est là que nous continuerons. En vous référant à nouveau à la carte au verso, retournez à Herrnhut. À l’église (sur la place principale), tournez à droite et suivez la route bordée de Tilleurs en direction de Berthelsdorf. Juste à l’entrée du village, l’ancien château et la propriété du domaine seront sur votre droite. Les structures principales sont éloignées de la rue, alors cherchez d’abord l’entrée. Garez-vous dans la cour intérieure et placez-vous devant l’ancien château, ou plus approprié, manoir.

Jusque vers 1960, cette propriété était encore habitée. A cette époque, elle a été condamné comme insécure par la division d’inspection des bâtiments et a depuis été laissé à l’abandon.

Au dessus de la porte, la date 1721 est encore bien visible. Zinzendorf avait le verset suivant, vaguement basé sur 2 Corinthiens 5.1 et 2, peint à gauche et à droite de l’entrée :

« Wir uebernachter,

hier als Gaeste,
drum ist dies Haus nicht schoen noch feste.
So recht,

wir haben noch ein Haus
im Himmel,

das sieht besser aus »

approximativement traduit :

« Nous passons la nuit,

ici en tant qu’invités,
donc cette maison

n’est ni belle ni solide.
C’est vrai,

nous avons encore

une maison au paradis,

ça a l’air mieux « 

Contrairement à aujourd’hui, les postes au sein du gouvernement ne donnaient pas lieu à un véritable salaire, de sorte que les fonctionnaires civils et d’État avaient également besoin de propriétés agricoles pour survivre. Bien entendu, Zinzendorf avait un gérant de propriété, car son cabinet d’avocats était situé à Dresde.

Peu après l’acquisition du domaine de Berthelsdorf par Zinzendorf, le pasteur local est décédé. Il incombe à Zinzendorf de veiller à ce que le véritable évangile soit prêché dans l’église de Berthelsdorf. Il entendit parler d’un jeune pasteur de la ville de Leuba, au sud de Goerlitz, qui travaillait comme précepteur privé. Le pasteur, Johann Andreas Rothe, est appelé à servir à Berthelsdorf et s’avère être un prédicateur revivaliste et un auteur prolifique de cantiques.

La vie de Zinzendorf aurait certainement ressemblé à celle de n’importe quel autre noble de son époque sans l’arrivée en 1722 d’un petit groupe de demandeurs d’asile religieux venus de Bohême à la recherche d’un nouveau foyer où pratiquer librement leur mode de vie religieux.

Christian David était un charpentier de Bohême-Moravie qui, alors qu’il se rendait à son travail à Goerlitz, a connu un réveil religieux. En cherchant en Saxe, Christian David a trouvé un nouveau foyer pour les réfugiés religieux moraves sur le domaine du comte Zinzendorf. Ces réfugiés étaient les descendants spirituels de l’Église morave de Bohême des Frères unis, formée en 1457, avant même le mouvement de la Réforme de Luther. Leur dernier évêque, Jan Amos Comenius, a dû quitter sa patrie lorsque la Bohême est officiellement revenue au catholicisme pendant la Contre-Réforme. Cette Église de Bohême-Moravie ne pouvait exister que dans la clandestinité et beaucoup ont payé de leur vie leurs convictions religieuses en tant que martyrs.

C’est par miracle que des adeptes particulièrement jeunes se sont installés dans cette nouvelle patrie. Zinzendorf a sympathisé avec le petit groupe de trois familles qui, avec leurs enfants, ne comptaient que onze personnes. Il leur a donné une propriété et une forêt le long de la route nationale entre Löbau et Zittau.

Le 17 juin 1722, Christian David abat le premier arbre marquant la fondation de la colonie qui portera plus tard le nom de Herrnhut.

En traversant de nouveau Herrnhut sur la route nationale B178 en direction de Zittau, à environ 200 mètres, juste à l’extérieur des limites de la ville, sur la droite, nous voyons la pierre commémorative (bien qu’elle n’ait pas été placée ici lors de l’abattage du premier arbre par Christian David).

Érigée à l’occasion du centième anniversaire de cet événement, la pierre commémorative fait référence au Psaume 84.4  » Le moineau trouve une maison, et l’hirondelle un nid pour elle-même « , que Christian David a lui-même cité ce premier jour.

Chaque année, à cette date, une procession de la congrégation, conduite par la fanfare, part du jardin de l’église, traverse le jardin derrière la Herrnhuter Diakonie et s’arrête à la pierre commémorative pour un petit service religieux.

Nous retournons en voiture à l’église morave sur la ZInzendorfplatz (« place de la ville ») et traversons ensuite le petit parc appelé « Herrschaftsgarten », ou « jardin du domaine ».

La maison de Zinzendorf actuellement le bâtiment administratif de la Herrnhuter Diakonie

La structure principale de l’actuelle Hernhuter Diakonie (centre de réadaptation pour handicapés mentaux parrainé par l’église) est également l’ancien site de la modeste résidence de Zinzendorf et du jardin officiel, à l’arrière.

Archives de l’unité de l’Église morave

En continuant à travers le jardin, nous tournons ensuite et marchons le long de la route B178 pour revenir à la Zinzendorfplatz. A notre gauche immédiate se trouve le bâtiment des Archives de l’Unité. Les archives de l’Unité sont les archives centrales de l’Eglise Morave mondiale et abritent de nombreux documents pertinents pour l’histoire, datant de 1700 à nos jours.

La prochaine grande structure est le « Vogtshof », l’un des trois sièges de la Province Européenne de l’Eglise Morave.

Résidence du Conseil provincial de l’Église morave

La « Sitzungsaal » ou « salle de réunion » est située un étage au-dessus de la porte d’entrée principale. Cette salle est importante pour l’histoire du Texte Quotidien Morave (Daily Watchword) qui est certainement familier à beaucoup ; il est considéré comme la dévotion quotidienne la plus largement distribuée en Allemagne. Traduit dans de nombreuses langues différentes, il est distribué dans quelque 45 pays et est lu par des millions de chrétiens dans le monde.

Comment le texte quotidien est-il né ?

Le 3 mai 1728, Zinzendorf a instauré la tradition de choisir chaque jour un verset biblique comme mot d’ordre ou guide de dévotion pour cette journée spécifique. Bientôt, les versets étaient choisis pendant le service de dévotion du soir et portés le lendemain matin dans chaque foyer, récités par un Frère désigné, ou un membre masculin de la congrégation.

Trois ans plus tard, Zinzendorf organise la publication d’un livre de dévotion pour toute l’année civile 1731.

Aujourd’hui encore, les textes individuels du mot d’ordre quotidien sont choisis parmi quelque 1800 versets appropriés de l’Ancien Testament. Chaque année, au début du mois de mai, trois ans avant la parution de l’édition proprement dite, les membres de la Conférence des Anciens des Provinces d’Europe de l’Église Morave se réunissent dans la « Sitzungssaal » et tirent les textes bibliques au sort sous la direction de la prière. Un rédacteur de textes quotidiens est ensuite chargé de sélectionner un texte correspondant du Nouveau Testament ainsi qu’un verset de cantique et une prière. Cette tradition unit ainsi des millions de chrétiens de diverses confessions et langues par la lecture quotidienne de versets bibliques communs. –

Nous retournons maintenant sur la Zinzendorfplatz, en nous arrêtant devant le buste du Comte de Zinzendorf, situé au centre de l’enceinte du jardin de l’église.

Si le temps le permet, nous suggérons aux touristes de visiter l’exposition sur l’histoire de l’Église morave mondiale et de la congrégation de Herrnhut, située à l’étage de la maison numéro 4 sur la place.

Nous entrons maintenant dans la grande salle de l’église, ou « Saal » en allemand.

Si l’entrée à l’arrière de l’église (côté opposé au jardin de l’église) est fermée à clé, des collègues du « Vorsteheramt » ou du bureau des propriétés de l’église peuvent vous aider (situé à Zinzendorfplatz 4, en bas de l’exposition) ou du bureau de l’église, ou « Pfarramt » (Comeniusstrasse 3) serait heureux d’ouvrir le bâtiment.

Prenez place sur l’un des bancs de l’église pour en savoir plus sur l’histoire de Herrnhut. D’abord, comment est né le nom « Herrnhut » ?

La communauté nouvellement formée n’avait naturellement pas de nom au début. Mais comme le village continuait de grandir (après les cinq premières années, il y avait déjà environ 300 habitants), il fallait trouver un nom. Il est dit que les villageois voisins, Berthelsdorf, ont rapidement tiré leur propre description de leurs nouveaux voisins : « Ceux vivant sous la protection ou la garde (Hut) du Hutberg (nom de la colline), appartenant au Seigneur (Herr) Zinzendorf« . Les nouveaux colons acceptèrent ce nom mais lui donnèrent apparemment un autre sens : « Nous sommes ici sous la protection de notre Seigneur Jésus-Christ à Herrnhut ».

En continuant avec l’histoire de Herrnhut, nous avons déjà appris que la nouvelle colonie s’est développée très rapidement.

Bientôt, des personnes originaires non seulement de Bohême et de Moravie, mais d’autres parties du monde germanophone et même d’Europe ont commencé à arriver à Herrnhut, où la vie dans une communauté religieuse animée semblable à celle des premiers chrétiens était possible. Mais les nouveaux colons arrivés à Herrnhut ont apporté leur propre point de vue sur l’interprétation biblique. Divers groupes se sont formés, chaque groupe affirmant naturellement que sa compréhension de la Bible était correcte. Après cinq ans, la vie dans la merveilleuse communauté chrétienne a été complètement détruite.

Christian David, fondateur de Herrnhut, se serait construit une petite maison à l’extérieur de la colonie, affirmant que Dieu mettrait le feu à ce qu’il appelait désormais « cette nouvelle Sodome et Gomorrhe ».

Zinzendorf a entendu parler des circonstances à Herrnhut et a donc pris congé de ses fonctions à Dresde afin d’offrir sa direction spirituelle. Il allait inlassablement de maison en maison, visitant chaque famille et parlant avec elles individuellement. Il leur rappela qu’ils étaient tous rachetés par le même Sauveur ; le même sang du Sauveur a expié ses péchés et chaque personne méritait la même promesse d’espérance. Il leur a alors demandé : « Alors pourquoi toutes ces querelles ? Leur réponse était qu’il avait fondamentalement raison, mais qu’il concluait toujours par un « mais ». Par nécessité, les divers groupes se sont réunis afin de former un statut de compromis, qui a résolu le conflit spirituel mais a permis des différences internes.

Deux faits principaux furent décidés, et ces décisions contribuèrent aux résultats du 13 août 1727 :

  1. Ils continueraient à assister aux services religieux dirigés par le pasteur Rothe à Berthelsdorf, même si cela impliquait des conflits entre les différents groupes.
  2. Ils priaient sincèrement pour que le Seigneur les assiste dans la situation.

Le pasteur Rothe a annoncé qu’un service de communion aurait lieu le mercredi 13 août 1727. Le dimanche précédent, il avait donné un message puissant mais le service avait été tellement surpeuplé que tout le monde ne pouvait rentrer dans l’église. Comme d’habitude, les habitants de Herrnhut commençaient la marche vers Berthelsdorf, le long du chemin bordé de Tilleuls dans leurs différents groupes.

Comme on l’a raconté plus tard, un frère de l’un des groupes a vu l’un de ses frères, avec qui il avait auparavant apprécié la communion, marcher parmi un groupe différent, cependant, ils ne se parlaient plus maintenant. Soudain, son cœur devint lourd et il se souvint des nombreux récits bibliques du commandement du pardon de Jésus. Il se dit qu’il ne pouvait pas participer à la sainte communion dans cette situation. Le choix était soit de retourner à Herrnhut, soit de se réconcilier.

De Herrnhut à Berthelsdorf

Ainsi il s’approcha de son frère parmi l’autre groupe, lui prenant le bras, les larmes coulant sur sa joue professant : « Frère, je ne peux pas assister à une communion en présence de mon Sauveur, avec une relation aussi conflictuelle. Peux-tu me pardonner ? » Les larmes aux yeux, l’autre personne a répondu : « Je ressens la même chose. Peux-tu aussi me pardonner ? » Ils se sont embrassés et une réaction en chaîne a suivi. Les membres des différents groupes se sont rapprochés les uns des autres, demandant la réconciliation. –

La congrégation qui est rentrée chez elle après le service de communion suivant, était très différente de celle qui avait assisté à l’origine à la cérémonie, déclarant même plus tard qu’elle avait « appris l’amour ».

Maintenant, l’hymne de Zinzendorf « Christian Hearts in Love United » (« Cœurs chrétiens unis dans l’amour ») a pris encore plus d’importance. On peut même imaginer la joie éprouvée par Zinzendorf en apprenant cette évolution.

Les premiers résultats spirituels de cet événement ont été observés chez les jeunes de la congrégation. Ils ont réalisé à quel point l’attitude de leurs parents les uns envers les autres avait changé. Et par exemple, ils pouvaient aussi apprendre à vivre pacifiquement ensemble.

Zinzendorf retourne à Dresde. Le nouveau statut de l’église, conçu à l’origine comme un ordre de congrégation, fut complété et modifié spirituellement. C’est la naissance des Frères Unis renouvelés. En tant que luthérien, Zinzendorf n’avait pas l’intention de fonder une nouvelle église. Mais comme fruits de ce nouvel éveil, de nouvelles formes et traditions se développaient qui s’écartaient de l’ancien ordre ecclésiastique luthérien et de ses pratiques liturgiques.

Quelques exemples :

Le blanc est la couleur de la « Congrégation nuptiale ». Ainsi, de nombreux éléments de l’église ont été conservés en blanc, comme vous pouvez le voir ici dans la « Saal ». Aujourd’hui encore, le cercueil traditionnel des Moraves est blanc. Leur désir n’était pas de construire une église mais une salle de prière et c’est pourquoi il n’y a ni chaire ni autel. Le pasteur fait le sermon en tenue simple, ne portant pas de robe. La seule exception est lors de la Sainte Communion, où la relation de la congrégation à la fois avec le Christ et entre eux est particulièrement soulignée ; ainsi, les congréganistes ne reçoivent pas la communion en s’approchant de l’autel.

©Will & Deni McIntyre

Au lieu de cela, le pain et le vin sont distribués dans les rangées de bancs par des « convives », ou assistants, vêtus aujourd’hui encore de robes blanches.

Depuis la chaise du pasteur, les sœurs s’asseyaient à droite et les frères à gauche de l’assemblée ; il n’y avait pas de sièges réservés aux individus.

Les sœurs portaient une tenue d’église simple – un châle blanc sur les épaules et un bonnet blanc appelé « Haube » (coiffe). La coiffe était attachée sous le menton par un ruban ; la couleur du ruban indiquait le statut marital de la sœur : rose = célibataire | bleu = mariée | blanc = veuve.

Il existe même une interprétation différente au sein de l’église, chaque poste est considéré comme un poste spirituel. Ainsi, même un évêque morave est considéré comme un guide spirituel et n’a aucune responsabilité directionnelle, si on le compare, par exemple, à ceux de l’Église luthérienne.

Un service typique de l’église morave qui mérite d’être mentionné est la « Gebetssingstunde« , traduite approximativement par « heure de prière et de chant« . La congrégation se réunit tous les samedis soirs dans la Saal pour un service d’hymnes (des versets qui servaient également de prières aux premiers Moraves) pour le soutien spirituel et la préparation du dimanche qui approche.

De nombreux visiteurs aimeraient certainement connaître l’évolution du travail missionnaire de l’Église morave. Pour cela, il serait plus approprié de se rendre sur la tombe de Leonhard Dober, le premier missionnaire morave ; nous nous dirigeons donc vers le cimetière morave situé sur la colline appelée « Huthberg ». Reportez-vous à la carte au verso de ce livret pour connaître l’itinéraire.

Après avoir marché le long du chemin de Tilleuls jusqu’au cimetière, nous nous arrêtons à l’entrée voûtée. Ces deux versets bibliques témoignent de l’espoir de résurrection pour tous ceux qui croient en Jésus. C’est pourquoi les Moraves choisissent le dimanche de Pâques des morts (le dernier dimanche de l’année ecclésiastique, soit la semaine précédant l’Avent), pour se souvenir des fidèles qui sont décédés. Réunis à l’église le matin de Pâques, juste avant le lever du soleil, les fidèles sont conduits en procession par un chœur de cuivres au cimetière de Hutberg, appelé l’âcre de Dieu, afin de se souvenir de la résurrection de Jésus. Au cours du service qui se poursuit ensuite au cimetière, les noms des membres de la congrégation décédés au cours de l’année précédente sont lus à haute voix.

Quelques particularités de ce cimetière doivent être portées à votre attention. Tout d’abord, seuls les membres de l’Église morave sont enterrés ici. Deuxièmement, aucune tombe n’est privilégiée, les gens sont enterrés dans un ordre simple, dans l’ordre chronologique de leur décès. Enfin, la disposition du cimetière suit l’organisation traditionnelle au sein de l’église, l’allée centrale séparant les frères des sœurs. Ces faits confèrent à ce cimetière une importance historique.

En remontant l’allée centrale, on aperçoit les pierres tombales de la famille Zinzendorf.

Continuez à travers cette première section plus récente du cimetière, juste après la haie sur la gauche (fabricant numéro 1) se trouve la pierre tombale de Christian David, fondateur de Herrnhut. À une quinzaine de pas en direction des tombes des Zinzendorf, sur cette même rangée, se trouve la pierre tombale (numéro 7) de Tobias Friedrich. Une petite partie de son histoire mérite d’être mentionnée.

Zinzendorf voyageait dans la région de Franconie, en Allemagne centrale. Sur le bord de la route, un garçon jouait du violon. Étant lui-même très musicien, Zinzendorf remarqua que ce garçon en faisait plus avec son instrument que tous les autres. En engageant la conversation, il se rendit compte que le garçon était orphelin et qu’il gagnait sa vie en jouant de la musique. Zinzendorf apprécie tellement la compagnie du garçon qu’il invite le jeune Tobias à l’accompagner à Berthelsdorf et Herrnhut. Là, il devint le secrétaire et le gardien de la terre de Zinzendorf et, en raison de ses talents musicaux, il finit par devenir le directeur musical de la congrégation morave. On dit que ses accompagnements de cantiques sur le petit orgue semblaient venir d’un autre monde à ceux qui les écoutaient. Son talent a considérablement influencé la tradition musicale morave. Tobias Friedrich n’a pas vécu longtemps, il est mort à l’âge de 30 ans.

Nous continuons plus loin et tombons sur les tombes de la famille Zinzendorf. Mais avant de nous y consacrer, nous devons nous tourner vers la tombe de Leonhard Dober, située pratiquement en face de Zinzendorf, dans la première rangée du côté des frères (marché par le numéro 14). Dober fut le premier missionnaire morave qui fut envoyé sur une île des Antilles.

Comment cela s’est-il produit ?

– Après les événements du 13 août 1727, Zinzendorf est retourné à Dresde pour travailler à la Cour Royale d’Auguste le Fort. En 1731, il se rend à Copenhague avec une délégation pour assister aux célébrations du couronnement du roi Christian VI du Danemark. Comme en de nombreux endroits, Zinzendorf y a également cherché un contingent de « vrais » chrétiens. Il a trouvé de tels chrétiens non pas dans les services d’ostentation de la royauté, mais plutôt dans un cercle biblique formé parmi les serviteurs royaux. Un esclave noir libre nommé Anthony, qui venait des Antilles et avait trouvé le Christ à Copenhague, discutait de la parabole du bon Samaritain. Il compare la souffrance des victimes des voleurs à celle de ses frères esclaves contraints de travailler dans des conditions inhumaines dans les plantations des Caraïbes. Les participants à la réunion étaient tous curieux de connaître l’identité de ce bon Samaritain, et il leur a offert la réconciliation par ses paroles. Cette heure d’étude de la Bible et la rencontre avec Anthony ont grandement influencé Zinzendorf.

De retour à Herrnhut, il a évoqué cette expérience avec ses frères. Pour le jeune potier, Leonhard Dober, il est clair que Dieu l’appelle. Il fait part de ses réflexions à Zinzendorf qui invite alors Antoine à Herrnhut pour lui fournir de plus amples informations.

La congrégation a pris sa cause comme une préoccupation de prière. Après des délais initiaux, le jour du 21 août 1732 arriva où les deux premiers missionnaires moraves – le potier nommé Leonhard Dober et le charpentier nommé David Nitschmann – furent envoyés sur l’île de St Thomas dans les Antilles. Zinzendorf les a transportés avec sa calèche jusqu’à la ville voisine de Bautzen. Là, agenouillé au bord de la route avec eux, il demanda la grâce du Sauveur. Ils ont ensuite poursuivi leur voyage en tant que compagnons de route jusqu’à Copenhague. On leur a donné un peu d’argent pour les aider en cours de route et quelques adresses de contact, notamment à Copenhague, pour les aider à monter sur un bateau pour le voyage vers St Thomas. Personne ne les attendait à leur arrivée ; ils ont trouvé du travail dans les plantations parmi les esclaves. Ils sont d’abord accueillis avec un certain scepticisme, mais après avoir pris le temps de se comprendre, ils tentent d’expliquer aux esclaves ce que représente le Saint Sauveur. Le « premier fruit » de leur travail fut un jeune esclave noir et un film intitulé « Les premiers fruits » qui décrit bien ces débuts missionnaires.

Mais Leonhard Dober n’est pas resté le seul missionnaire; peu après, 18 jeunes frères et sœurs le suivent et un grand réveil se développe parmi les esclaves.

Tous les missionnaires n’ont pas pu résister aux pressions physiques, beaucoup ont été victimes du paludisme. Mais leur travail s’est développé et avec lui, les oreilles des propriétaires de plantations. Leurs maîtres craignaient une révolte des esclaves, dont les missionnaires étaient responsables. Ils envoyèrent de faux rapports concernant les activités missionnaires au gouverneur danois qui envoya les Moraves en prison. Déjà en route pour visiter les missionnaires au moment de leur arrestation, Zinzendorf fut surpris à son arrivée de devoir rendre visite à ses missionnaires en prison. Sa position de Comte libre, aidant la situation, Zinzendorf fit immédiatement intervenir le gouverneur. Les missionnaires ont été disculpés de toutes les charges et ont été libérés honorablement. Le Gouverneur lui-même a même garanti leur sécurité. Ainsi, l’œuvre missionnaire pourrait continuer à croître.

Même dans les milieux diplomatiques, les influences positives exercées par les missionnaires furent bientôt discutées et Zinzendorf reçut des femmes de toutes les régions des demandes d’hommes et de femmes intéressés du monde entier. Ainsi, les vingt années suivantes ont vu plus de missionnaires sortir de cette petite communauté que de toute l’Europe au cours des 200 années précédentes. Ce fut la percée dans les nouvelles missions mondiales. Après un peu plus d’un an comme missionnaire, Leonhard Dober lui-même est rappelé à Herrnhut pour diriger la congrégation et son service missionnaire.

Nous allons maintenant nous intéresser aux tombes de la famille Zinzendorf. La pierre tombale de Zinzendorf (située au centre de la rangée) nous fournit son titre de noblesse officiel : « Nikolaus Ludwig Graf (Comte) von Zinzendorf and Pottendorf » et continue « qui, par la grâce de Dieu, fut le plus digne Ordinaire des Frères Unis, qui fut renouvelé en ce 18ème siècle« . Suivent la date et le lieu de sa naissance, le 26 mai 1700, à Dresde, ainsi que la date de son décès, le 9 mai 1760. Et enfin le texte : « Il a été placé sur la terre pour porter du fruit, un fruit qui demeure encore ».

À la droite de Zinzendorf se trouve sa première épouse, Erdmuth Dorothea Comtesse von Reuss.

À sa gauche se trouve sa seconde épouse, Anna Nitschmann, à laquelle il s’est marié seulement trois ans avant sa mort à l’âge de 60 ans. On suppose qu’Anna n’était pas autorisée à prendre son nom de famille puisqu’elle n’était pas de la noblesse.

Apparemment, un titre de noblesse ne pouvait pas être obtenu par mariage, c’est pourquoi le nom de ZInzendorf n’apparaît pas sur sa pierre tombale. Les autres tombes appartiennent aux Watteville, une famille liée par mariage à deux des filles Zinzendorf. Zinzendorf lui-même a eu douze enfants mais aucun descendant n’a perpétué son nom, la plupart des enfants étant morts très jeunes. Son fils talentueux, Christian Renatus, est mort célibataire à l’âge de 25 ans à Londres.

L’arbre généalogique de Nikolaus Ludwig Count von Zinzendorf s’éteignit avec lui. Mais il suffit de penser au verset de la Bible :
Les enfants de Dieu ne sont pas les enfants de la chair, mais les enfants de la promesse seront comptés parmi ses descendants (Romains 9.8).

Pour terminer notre excursion, nous montons jusqu’au pavillon panoramique au sommet du Hutberg, le fameux « Altan ». La clé de la tour du pavillon est disponible pendant les heures d’ouverture (et pour une somme modique) à la librairie Comenius ou à l’office du tourisme. On peut également profiter d’une bonne vue depuis le banc du parc stratégiquement placé sur le Hutberg derrière le cimetière, juste à travers la haie arrière.

Depuis la tour, on a un beau panorama sur la région de la Haute Lusace, avec les chaînes de montagnes de Zittau et de l’Iser en vue et, par temps clair, les Monts des Géants au loin.

Nous pouvons également contempler les villages que nous avons déjà visités. Au sud-est d’ici se trouve Grosshennersdorf ; nous pouvons voir le chemin des Tilleuls et le bâtiment du tribunal Katharina. Cachée parmi les arbres se trouve la ruine du château d’eau. A l’est, au bout du chemin des Tilleuls, entre Herrnhut et Berthelsdorf, se trouve le domaine obtenu par Zinzendorf en 1721.

Juste derrière, se trouve l’église où le pasteur Rothe travaillait et où a eu lieu la communion mémorable du 13 août 1727.

Surplombant le cimetière, Herrnhut se trouve juste en face de nous.

Le centre du village a été détruit par le feu à la fin de la Seconde Guerre mondiale, les circonstances encore aujourd’hui incertaines vers la fin de la 2nde Guerre Mondiale, Herrnhut a été placé sous la protection du général nazi fanatique Tschoerner. Mais se trouvant le long du front russe, Herrnhut fut évacué les 7 et 8 mai 1945. Les troupes russes sont arrivées à Herrnhut en fin d’après-midi le 8 mai, dernier jour de la guerre. Pendant la nuit ou tôt le lendemain matin, le centre de Herrnhut fut incendié.

Pendant trois jours, les incendies ont ravagé pratiquement tous les bâtiments de la Zinzendorfplatz, y compris l’église et l’actuel centre pour handicapés mentaux. Tout cela s’est passé quelques jours après la signature officielle par les Allemands de la reddition inconditionnelle, la même nuit du 8 mai 1945, juste avant minuit. Les Russes ne comprenaient pas ce qu’ils faisaient et ainsi Herrnhut devint l’une des dernières victimes de la terrible guerre.

Les habitants de Herrnhut ont été choqués par sa destruction et certains l’ont même pris pour un jugement de Dieu. Mais un symbole de la miséricorde de Dieu allait bientôt se faire connaître. L’une des cloches de bronze d’origine, prélevée sur le beffroi pendant la guerre pour être fondu pour les munitions, a été récupérée indemne d’un grand dépôt de ferraille de Hambourg et retournée à Herrnhut.

Comme mémorial de guerre, une petite tour a été construite à partir des décombres de l’église le long de la Zinzendorfplatz et là a été accrochée la cloche secourue. où il demeure aujourd’hui comme un symbole de la grâce de Dieu au milieu de Sa colère.

La communauté fut stupéfaite de découvrir qu’en fait cette même cloche avait survécu à la destruction, car elle portait une partie d’un verset d’hymne écrit par Zinzendorf :

« Herrnhut soll nicht laenger steben, als die Werke Deiner Hand ungebindert drinnen geben, und die Liebe sei sein Band ».

qui se traduit grossièrement par :

 » Herrnhut ne subsistera que tant que les actes guidés par sa main seront à l’œuvre sans faille et que son amour sera dans tout édifice « .

Alors que nous sommes encore ici au sommet du pavillon des perspectives, deux autres faits méritent d’être mentionnés. En 1725, un groupe de « Schwenkfelders », un autre groupe de réfugiés de l’époque de la Réforme, est venu demander de l’aide au comte Zinzendorf. Celui-ci leur a donné refuge dans la partie supérieure du village de Berthelsdorf. La maison numéro 10 dans la Oberdorfstrasse leur servait d’église. La maison existe toujours, mais elle est tombée en ruine. Les Schwenkfelders, cependant, ont immigré en 1734 dans l’état de Pennsylvanie en Amérique où une petite congrégation existe toujours.

Le deuxième fait digne d’être mentionné est la composition de l’hymne allemand « O, dass ich tausend Zungen haette » ou en anglais, « O Would, My God, That I Could Praise Thee with a Thousand Tongues ». Le pasteur Johann Mentzer travaillait depuis 1696 comme pasteur dans le petit village de Kemnitz, situé dans la forêt juste au nord de Berthelsdorf, et le jeune Zinzendorf le chérissait comme un ami de la famille. Les villageois de Kemnitz étaient essentiellement des serfs, qui cultivaient pour le bénéfice de leur maître. Ils étaient enclins à fuir leur servage, mais Mentzer prêchait souvent contre leurs actions, offrant plutôt des louanges et des remerciements religieux. Un soir par semaine, il assistait à un groupe d’étude biblique dans le village de Strahwalde, situé juste à l’ouest de Berthelsdorf. Un soir, en revenant de Stralwalde, il remarque qu’un feu brûle près de l’église. À sa grande surprise, il s’agit de sa maison, le presbytère de l’église, qui a été incendiée pendant son absence. Alors qu’il inspectait ce qui restait de la maison fumante, on raconte qu’un serf du village a tapé sur l’épaule de Mentzer et lui a demandé : « Alors, Pasteur, êtes-vous toujours d’humeur à louer et à remercier ? ». Mentzer ne pouvait pas désespérer et a demandé la grâce de Dieu. À ce moment-là, une vision lui est soudain apparue : la louange chrétienne à Dieu pouvait être comparée au son des langues de flamme qui venaient de consumer sa propre maison. Le jour suivant, il composa l’hymne susmentionné qui allait finalement se répandre dans tout le monde chrétien.

Auteur : Sandra

Pionnière et relationnelle, je suis évangéliste. Le devenir de l'Eglise, en Europe et dans les nations est mon focus pour voir le Royaume de Dieu avancer. L'influencer par de la formation pratique et impulser de nouveaux projets en faveur des chercheurs de Dieu me permet d'inciter l'Eglise à entrer dans un appel pertinent.

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